miércoles, 18 de abril de 2018

N. K. Jemisin y cómo describir a un personaje en estado de shock #UnAñoDeAutoras

Una de los elementos que más me enganchó a «La quinta estación» es como empieza: es una narración caótica en la que no terminas de entender qué está ocurriendo; pero tiene una clara explicación, una de la protagonistas acaba de descubrir el cadáver de su hijo y está en estado de shock. La forma de tratar este bloqueo emocional por parte de la pluma de N. K. es brillante y, por ello, quiero dedicar esta entrada a estudiar este fenómeno.

No te preocupes por los spoilers, pues es algo que pasa desde la primera página y que ya te anuncia la sinopsis. No hablaré de los personajes en sí, ni de su evolución en la trama, sino en cómo la autora recrea y reelabora esta reacción en uno de sus personajes.

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Todos hemos oído hablar del estado de shock pues es algo que nos suena de haberlo escuchado en películas o series, pero ¿qué es realmente? ¿Qué es lo que sucede en la persona para reaccionar de esa forma? En la entrada de hoy, hablaremos de este fenómeno y te dejaré algunos consejos, extraídos de la propia novela, para saber lograr un buen efecto en tus historias.

1. ¿Qué es el estado de shock?

El estado de shock es una reacción emocional y fisiológica de gran intensidad que se produce ante situaciones de gran estrés y/o traumáticas que acaban de suceder o que aún no han sido asimilados o procesados. Las causas más habituales que producen esta reacción emocional son la muerte de un ser querido, ser testigo de un asesinato o un crimen violento, sufrir una violación, un accidente o, incluso, la pérdida de facultades físicas o psíquicas.

Hasta aquí creo que era información fácil de recoger de todo lo que vemos en la televisión y el cine pero, vayamos a algo más interesante para escritores como nosotros: ¿qué efectos produce padecer un estado de shock? Lo primero que tienes que tener claro es que no se trata de una patología, sino que es un efecto normal que puede padecer cualquier persona en una situación traumática. Del mismo modlocura personajes escribir una novela fantasia fantastica estado de shock n k jemisin escritor escritora la quinta estaciono, cada persona reaccionará de una forma muy diferente. Entre los efectos más habituales, pueden darse la ansiedad, la pérdida de la consciencia, síntomas disociativos, rabia, ira, llanto, risas nerviosas, temblores e, incluso, completa indiferencia y falta de reacción.

El síntoma que da más juego, y que es con el que juega N. K. Jemisin, es la disociación. Estos síntomas se dividen entre cuatro grandes grupos: amnesia, despersonalización, desrealización, confusión de identidad y alteración de identidad. Esto provoca que la persona que esté padeciéndolo perciba la realidad disociada, como algo que no le sucede a él realmente y que, por lo tanto, no sea capaz de asimilarlo.

Es interesante resaltar que el estado de shock también puede darse en situaciones positivas. En ambos casos, el desencadenante debe ser totalmente inesperado y tiene que percibirse como fuera del control y de la decisión del sujeto y, además, llevar consigo una gran carga emocional. En el caso de ser una situación positiva, sería una situación de gran alegría como, por ejemplo, un ascenso o ganar la lotería. Mientras que las situaciones negativas se centrarían, sobre todo, en la impotencia del sujeto para solucionarlo o evitarlo.

Otro aspecto interesante a tener en cuenta es la duración de este estado. Lo más habitual es que se termine superando de entre unos minutos a unos días. El sujeto va asimilando poco a poco lo que ha sucedido y el estado de shock pasa a convertirse en otra cosa como, por ejemplo, el duelo ante la pérdida de alguien. Lo habitual es que se evolucione en dos fases: una primera fase de negación y una segunda en la que, poco a poco, se empieza asimilar los hechos.

Sin embargo, no siempre se procesa tan rápido. Si se superan los tres meses después del incidente, hablaríamos de estrés post-traumático que es algo mucho más complejo y difícil de superar.

2. Cómo trabajar el estado de shock en uno de tus personajes

Lo primero que tienes que saber si quieres someter a uno de tus personajes en un estado de shock es que no todo el mundo reacciona igual ante una situación de gran estrés. De hecho, no todas las situaciones provocarán un estado de shock, sino que es algo que se centra totalmente en la experiencia y en lo vivido por parte del sujeto.

Primer punto: escoge bien tu desencadenante

Por ello, lo primero que tienes que hacer es escoger un desencadenante afín a tu personaje. Un veterano de guerra no entrará en estado de shock al ver morir a alguien en combate, será una experiencia que habrá vivido a lo largo de su vida militar y, por lo tanto, le será más fácil de asimilar. Es más, en una batalla lo más predecible es que alguno de tus compañeros muera, incluso para un guerrero no tan curtido.

¿Qué desencadenante emplea N. K. Jemisin? Una madre llega a casa, como cada día, y encuentra en el suelo el cadáver de su hijo menor. Es algo totalmente inesperado, pues rompe por completo su rutina diaria. Es una situación sobre la que ella pierde todo poder de control y/o decisión. Se cumplen ambos requisitos mencionados más arriba.

Segundo punto: escoge una reacción afín a tu personaje

Si bien es cierto que en un estado de shock las reacciones de los sujetos pueden ser de lo más variopintos, debe ajustarse a cómo es tu personaje. Como es de verdad. Tal vez una persona ruda, en una situación así se desmorone y llore todo lo que ha reprimidmuerte personajes escribir una novela fantasia fantastica estado de shock n k jemisin escritor escritora la quinta estaciono; tal vez una persona cándida y tranquila entre en un estado de furia; pero debes saber escoger bien la reacción para saber mostrar mejor el interior de tus personajes.

La protagonista de N. K. Jemisin reacciona de forma disociativa porque tiene unas respuesta automática ante hechos que puedan perturbarla (explicarte porqué sería un spoiler); sin embargo, el no lograr entender qué ha sucedido, no saber describir qué es lo que tenía en sus manos o, incluso, preguntarse dónde está su hijo justo después de abrazar su cadáver, es una reacción que pone los pelos de punta a cualquiera.

Como escritor, resulta interesante saber jugar con este punto pues puedes lograr que el lector empatice muy bien con el personaje. Debes dotarlo de una reacción humana natural para que pueda ser percibido como tal.

Tercer punto: superación (o no) del estado de shock

Como hemos mencionado en el primer punto, lo habitual es que tu personaje asimile lo ocurrido en los días siguientes. Por ello, necesitarás mostrar toda la evolución en su forma de percibir la realidad pues, poco a poco, entenderá lo que le ha ocurrido y empezará a aceptarlo como real. Aún le quedará camino por andar para superar lo sucedido, pero no estará en ese estado de shock inicial durante demasiado tiempo.

En el caso de N. K. Jemisin, la protagonista va procesando poco a poco lo sucedido. Mientras que las primeras páginas son totalmente caóticas, pues bailan de un pensamiento a otro, poco a poco va centrándose su atención y entendiendo qué es lo que ha sucedido. No supera la muerte de su hijo, pues debe pasar por todo el proceso del duelo, pero empieza a entender y asimilar lo ocurrido.

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Y eso es todo por hoy. Recuerda que para crear personajes redondos primero tienes que fijarte en las personas de su alrededor para poder imitarlas y dotar de vida a tus personajes. N. K. Jemisin ha sabido hacerlo con maestría.

Cuéntame, ¿has descrito algún personaje en un estado de shock?

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domingo, 15 de abril de 2018

Sistemas de magia (X): La orogenia de N. K. Jemisin #UnAñoDeAutoras

Siempre te he dicho que de cualquier cosa puedes sacar una idea para hacer una buena novela. Incluso puedes crear todo un gran universo y un sistema de magia de una pequeña idea que te surge en mente. N. K. Jemisin construye todo su sistema de magia y el universo de su trilogía de un concepto de geografía. ¡De geografía!

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La ciencia no deja de ser una forma muy concreta de entender y concebir el mundo. De hecho, en nuestra civilización ha habido muchas formas de explicar el funcionamiento del mundo que pasan desde la magia y la religión, hasta la ciencia.

Recuerda que la ciencia puede parecer magia si se trabaja bien y, por ello, inicié hace unos meses una serie de artículos para hablar sobre ciencia. Más concretamente, sobre diferentes aspectos de nuestro mundo que podemos aprovechar para hacer magia en nuestra literatura.

Y eso es justamente lo que hace N. K. en su trilogía.

1. La orogenia en nuestro mundo

La orogenia existe en nuestro universo y realmente tiene mucho que ver con lo que es en La Quietud, el nombre que ha recibido el mundo donde se desarrolla la acción de la novela. Según la RAE, la orogenia es «Parte de la geología que estudia la formación de las montañas».

Sin embargo, para entender mejor de qué tipo de magia estamos hablando, tendremos que entender primero un concepto geográfico denominado orogénesis. Para los amantes del origen de las palabras, proviene de los morfemas griegos oros y génesis que significan, respectivamente, montaña y origen o creación.

La orogénesis, por lo tanto, es el proceso de formación de las montañas. Pero pongámonos más técnicos: es el proceso geológico mediante el cual la corteza terrestre se acorta y pliega en un área alargada producto de un empuje. Esto puede sonarte a chino, pero fíjate en la siguiente imagen que lo ilustra genial:

orogenesis

¿Pero qué es eso de un empuje? ¿Qué puede tener la fuerza suficiente como para formar montañas? Para ello, tenemos que recurrir a otro concepto de geografía: la tectónica de placas. Ésta es una teoría que explica cómo está formada la litosfera, la porción más rígida de la Tierra. Los investigadores, por lo tanto, han dividido el mundo en 15 placas tectónicas mayores y 43 menores. En este enlace puedes ver todas ella pero os dejo la imagen de las mayores para que te hagas una idea de lo que esto significa:

placas tectónicas mayores

Ten en cuenta que estas placas no permanecen estáticas, sino que se mueven entre ellas a una velocidad de 2'5 cm/año, que puede parecer poco pero… ¿te haces a la idea de la fuerza que tiene una placa que engloba toda Europa y Asia? ¿Qué sucede cuando chocan dos placas? ¡Exacto! Uno de los posibles efectos es la orogénesis, la formación de montañas. Aunque es muchísimo más complejo, en realidad, pues también se relaciona con la formación de volcanes e, incluso, terremotos.

Voy a intentar explicarte de forma muy sencilla la diferencia entre un efecto u otro. La clave está en el tipo de límite o frontera que se establece entre las placas, que pueden llegar a ser hasta de tres tipos diferentes:

Límite divergente o constructivo: las dorsales y los volcanes.

En este caso, ambas placas quedan separadas y, por ello, emerge magma desde las regiones más profundas, creando, así, puntos calientes. Esto se relaciona directamente con las dorsales oceánicas y la formación de volcanes.

Límite convergente o destructivo: terremotos.

En este caso, las placas no se deslizan de forma continua, sino que acumulan tensión en ambas placas debido a su contacto. En el momento en el que está tensión se sobrepasa, la energía potencial acumulada es liberada como presión o movimiento. El efecto dependerá del tipo de placas del que se trate.

  1. Al chocar una placa oceánica (más densa) contra otra contisubduccionnental (menos densa), la placa oceánica es empujada debajo, formando una zona de subducción (ver imagen). Esto provoca grandes terremotos y la fusión parcial de parte del manto terrestre generando magma que asciende y, por lo tanto, se crean volcanes.
  2. Al chocar dos placas continentales colisionan en lo denominado colisión continental, valga la redundancia. Esto provoca la formación de cordilleras formando un borde de obducción. Esta colisión solo tiene lugar en períodos de tiempo de decenas o centenares de millones de años.
  3. Al chocar dos placas oceánicas, el resultado es un arco de islas como podrías ser el caso de las islas de Japón.

Límite transformante, conservativo o neutro: las fallas.

En este caso, hablafallamos del movimiento de las placas a lo largo de las fallas de transformación. Como hemos visto, la fricción entre placas acumula la tensión en ambas partes hasta que se libera. Sin embargo, la falla es justamente el borde pasivo entre placas tectónicas. Veamos la siguiente imagen para que quede más claro.

Lo marcado en color rojo es la falla o el borde transformante. Estas placas se desplazan una al lado de la otra horizontalmente, sin producir ni destruir la litosfera. En otras palabras más simples, es la parte que queda intacta después de la convergencia o divergencia entre placas.


Esta explicación la he simplificado para que sea entendida por gente como yo, que no tienen ni pajolera idea sobre teorías geográficas. Si sientes interés por el tema, te recomiendo buscar bibliografía para ampliar todos estos conceptos. Repito: está todo muy simplificado.

2. La orogenia en La Quietud, universo de N. K. Jemisin

¿Por qué te he soltado todo este rollo sobre placas tectónicas? En primer lugar porque no deja de ser interesante entender a nuestro planeta como algo vivo que se mueve y evoluciona. Pero, sobre todo, para plantarte el siguiente interrogante: imagina por un momento a alguien con el poder suficiente como para manipular el movimiento y la fricción de las placas.

¡Sí! Esa es exactamente la magia que poseen en este universo. La orogenia es como se denomina a la magia en sí y orogenes o orogratas, esta segunda con una connotación despectiva, son las personas capaces de llevarla a cabo.

En este caso, hablar demasiado de la magia de la obra supone hacer demasiados spoilers. Como mi intención es animarte a leerla, te pondré en situación sobre el tipo de magia que emplea N. K. Jemisin y algunos aspectos del mundo que espero que te chiflen.

La Quietud se llama así de forma bastante irónica porque se trata de un mundo con una actividad sísmica desmesurada: los terremotos y la erupción de volcanes son habituales. El primer libro se llama «La quinta estación» y esto es así porque después del invierno viene una quinta que puede llegar a durar años y en el que la Tierra se vuelve prácticamente inhabitable. Los humanos han dejado de vivir en ella para limitarse a sobrevivir. Te dejo un refrán que la ilustra muy bien: «Invierno, primavera, verano, otoño. La muerte es la quinta, y la que las controla a todos»

¿Qué más te puedo decir sobre este tipo de magia sin desvelarte nada? Sigue las normas de Sanderson, es decir, es una magia con unas leyes muy concretas que tiene limitaciones, debilidades y costes. Es más, está relacionada directamente con la orogenesis explicada más arriba y el funcionamiento de nuestro planeta. ¡Es ciencia convertida en magia!

Me despido no sin antes dejarte aquí abajo una cita de «La quinta estación» para crear un poco más de hype:

«Cada vez que la tierra se mueva, escucharás su llamada. Cada vez que te encuentres en peligro, usarás de manera inconsciente la fuente más cercana de calor y movimiento»

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Y eso es todo por hoy. N. K. Jemisin es un perfecto ejemplo de cómo la ciencia se puede convertir en magia de una forma brillante. No digo más, solo te invito a comprarla y leerla. 

Cuéntame, ¿conocías a N. K.? ¿La has leído?

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jueves, 12 de abril de 2018

Mitos y leyendas (V): Medusa, el mito griego

Hemos visto mitos de muchas culturas y religiones diferentes, hemos hablado de la herencia céltica del mito del hada, incluso hemos dedicado una entrada a las Xanas y las Cuélebres, mitos asturianos; pero hacía tiempo que me apetecía traerte un mito de la Grecia clásica.

La cultura griega, como madre de nuestra cultura, ha influenciado mucho en nuestra literatura y en nuestro imaginario; pero es obvio que todos los mitos se dan des de una óptica masculina por eso, hoy, quiero dedicarle un pequeño homenaje a Medusa, una mujer castigada por haber sido violada.

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1. Medusa, castigada y decapitada por haber sido violada

Medusa formaba parte de los monstruos ctónicos, criaturas semi-divinas que poblaban la tierra y, en cierto modo, la hacían funcionar. Ella, junto a sus hermanas Esteno y Euríale, eran las conocidas tres gorgonas: criaturas féminas guardianas y protectoras que tenían la habilidad de petrificar a cualquiera que le mirara directamente a los ojos.

Medusa, sin embargo, nació siendo una doncella mortal de una belleza deslumbrante. Era tan bella que Poseidón enloqueció y la violó en uno de los templos dedicados a la diosa Artemis. Para los despistados: Artemis era la diosa de la caza, pero sobre todo, era la diosa de la castidad femenina. Podrás imaginarte la que se lió cuando se entera de que Poseidmedusa caravaggio mitologia griega medusa serpiente petridicar don t blink doctor who mitos leyendas escribir una novela de fantasia fantastica magiaón viola a una de las gorgonas. La ira de la diosa hizo que la confrontación que ya existía entre ella y el dios del mar se agrandara, pero el castigo recayó en la joven Medusa: convirtió sus cabellos en serpientes y quedó desterrada a vivir en las tierras hiperbóreas. Allí vivió y, sorpresa, había quedado encinta.

A todo esto, en la otra parte del mundo, Polidectes, rey de la isla de Sérifos, queda prendado de Dánae, madre de Perseo. Traza un astuto plan para poder ligársela: envía a Perseo a dar caza a Medusa y así poder aprovechar su ausencia para llevársela al catre. Perseo recibirá la ayuda de los dioses para no morir en su ardua misión. Hermes le entrega sus sandalias aladas; Hades, su casco de invisibilidad y Atenea, una espada y un escudo espejado. En las tierras hiperbóreas, busca a la Gorgona a través del reflejo de su espejo, para no mirarla a los ojos y sucumbir a su encantamiento. Consigue encontrarla durmiendo en una cueva, la sobrevuela y, gracias a la presencia de Atenea, que guiaba sus pasos, consigue cortarle la cabeza de cuajo.

El desprenderse la cabeza de Medusa de su cuerpo, nacieron el caballo alado Pegaso y el gigante Crisaor. Esto de nacer de cabezas es algo muy común en la mitología griega, no es para nada algo incoherente. No en su imaginario, al menos.

Conseguida su misión, vuelve a la isla de Sérifos con la cabeza de la Gorgona y se encuentra a su madre y a su tío escondidos en el templo al huir de los intentos del rey de tirarse a la señora. Perseo se enfrenta a él, le hace mirar a los ojos de Medusa y lo convierte en piedra. Más tarde, Atenea le pedirá la cabeza de la Gorgona para usarla ella misma como escudo en sus batallas.

Y así terminar la historia de Medusa, una mujer mortal que acabó convertida en monstruo y decapitada más tarde solo por haber tenido la desgracia de haber sido violada.

2. Reinterpretaciones y modernización del mito

Los griegos tienen mucha tendencia en su mitología a condenar a las víctimas de violación, algo que lamentablemente ha perdurado hasta llegar a nuestra sociedad. Unojo petrificar mitologia griega medusa serpiente petridicar don t blink doctor who mitos leyendas escribir una novela de fantasia fantastica magiaa de las opciones para modernizar el mito es darle la vuelta a la hoja y describir el mito desde el punto de vista de esta mujer, víctima de la violencia ejercida por alguien más poderoso que ella y de un castigo injusto y desmesurado.

Aunque esta reflexión puede dar mucho de sí, a mí personalmente me parece muy jugosa otra parte de su historia: su poder. Medusa tiene la habilidad de petrificar a quien la mira a los ojos, acabando con su vida. Es un poder que no controla, sucede sin más. Es un poder que parece más una maldición: ¿os imagináis no poder mirar a nadie por miedo a matarlo? Una mujer condenada a la soledad por miedo a petrificar a la gente de su alrededor.

También puedes darle la vuelta, claro, y trabajar a Medusa como el antagonista: aquella criatura a la que hay que matar o destruir. Luchar contra alguien que puede matarte solo mirándote tiene que ser horrible.

En la serie de Doctor Who, concretamente en el capítulo «Don't Blink», le dieron la vuelta a este mito creando a los ángeles llorones: criaturas que, al mirarlas, quedaban petrificadas; así, para salvarte de ellas, tenías que mirarlas constantemente pues al dejar de hacerlo volvían a la vida para atacarte. Y, créeme, eran criaturas de lo más terroríficas.

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Eso es todo por hoy. El mito griego de Medusa puede dar muchísimo juego en tu literatura. Puedes usar el mito original y darle la vuelta como más te plazca o puedes jugar con la horrible capacidad de petrificar a alguien solo con la mirada. Los límites los pone tu imaginación.

Cuéntame,

¿conoces alguna historia en la que se trabaje este mito?

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